Interesada en patrones geométricos y superposiciones de formas, Rithika Merchant (26) se ha dejado llevar por su intuición desarrollando una obra pictórica que se ha transformado en un medio para contar historias inspiradas en sus experiencias pasadas. Tras estudiar en Parsons, una de las escuelas de diseño más importantes de Nueva York, Merchant vio en la mitología, la personificación y el antropomorfismo, temáticas inspiradoras para generar un mix de imágenes muy similares a un rompecabezas. Hoy radicada en Barcelona, España, Rithika trabaja en la segunda parte de su ya exitosa serie “My Monomyth”, una instancia imperdible para conocer en profundidad detalles de su vida y obra.

© Rithika Merchant - "Emergence" - 2012 - Comparative Mythology - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Emergence” – 2012 – Comparative Mythology – Gouache and Ink on Paper.

Rithika, ¿siempre te inclinaste por lo artístico?

Desde pequeña, ame dibujar y pintar. Siempre supe que quería ser una artista.

© Rithika Merchant - "Axi Mundi" - 2011 - Comparative Mythology - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Axi Mundi” – 2011 – Comparative Mythology – Gouache and Ink on Paper.

Del arte, ¿qué te parecía único?

El poder explorar en detalle todas las cosas raras que pasan por mi mente. Hay algo muy satisfactorio al pensar en una criatura o un escenario que no existe aún y poder traerlo a la vida.

© Rithika Merchant - "Call to Adventure" - 2012 - My Monomyth- Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Call to Adventure” – 2012 – My Monomyth- Gouache and Ink on Paper.

La espiritualidad está muy presente en toda tu obra, ¿qué impacto posee la religiosidad en tu propuesta?

Creo que crecer en India y estar expuesta a muchas de las enseñanzas del hinduismo -como el renacimiento, la reencarnación y el karma- sin duda han jugado un papel importante en la manera en que vivo y por extensión de hacer arte. Yo no soy religiosa en absoluto. Solamente creo en el poder y la energía que se encuentra en la naturaleza y el universo.

© Rithika Merchant - "Creative Dismemberment" - 2012 - My Monomyth - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Creative Dismemberment” – 2012 – My Monomyth – Gouache and Ink on Paper.

A un mismo tiempo te preocupas por fusionar diversas culturas. ¿A qué se debe esto?

A que mi arte es un reflejo de todas las experiencias que he tenido al vivir en diferentes lugares.

© Rithika Merchant - "Meeting with the Goddess" - 2012 - My Monomyth - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Meeting with the Goddess” – 2012 – My Monomyth – Gouache and Ink on Paper.

¿Qué hay de tus personajes? ¿Cómo nacen?

Vienen de mi cerebro, pero también de la inspiración que me provoca la naturaleza y el papel que juegan los animales en el folklore y la mitología.

© Rithika Merchant - "World Parents" - 2012 - Comparative Mythology - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “World Parents” – 2012 – Comparative Mythology – Gouache and Ink on Paper.

De allí el resultado de tus series “My Monomyth” y “Comparative Mythology”. ¿Qué podrías contarnos respecto a ellas?

En “Comparative Mythology” exploro el hilo común que recorre diferentes culturas y religiones. Versiones similares de todos estos mitos, historias e ideas son compartidas por todas las culturas del mundo. Utilizo las criaturas y el simbolismo que forman parte de mi vocabulario visual para explorar estas narraciones. Hoy estoy continuando en la misma línea pero centrándome en una rama de la mitología comparada de Joseph Campbell que trata la figura del héroe como un símbolo constante en todas las mitologías. Existe un patrón de diecisiete etapas que el héroe debe sortear durante su viaje. Este patrón se encuentra en muchas narraciones de diversas culturas, religiones y épocas. Por ello, estoy haciendo una serie de pinturas que re imaginen cada historia desde la perspectiva de una heroína. Esa es mi interpretación personal y contemporánea de tal teoría.

© Rithika Merchant - "Titanomachi" - 2011 - Comparative Mythology - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Titanomachi” – 2011 – Comparative Mythology – Gouache and Ink on Paper.

De tus piezas ya finalizadas, ¿alguna preferida?

Hasta el momento “Supernatural Guides” y “Meeting with the Goddess”. Ambas son obras que me han hecho muy feliz en estos momentos. Disfruto cada momento del proceso de creación de este personaje central y el viaje que ella transita.

© Rithika Merchant - "Supernatural Guides" - 2012 - My Monomyth - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Supernatural Guides” – 2012 – My Monomyth – Gouache and Ink on Paper.

Y tu viaje creativo, ¿cómo lo vives paso a paso?

Antes de sentarme a dibujar, me paso gran parte del tiempo mirando fotos de animales y plantas, específicamente, dibujos botánicos del siglo XVIII y XIX. Posteriormente, trazo el patrón de los “cuadros” que voy a usar, mientras estoy dibujando. Utilizo esto como una herramienta de encuadre, para poner énfasis en ciertas partes de la pintura o destacar un tema o sentimiento que quiero transmitir. Tras sacar mi idea básica, hago todo el detalle con tinta. Luego pinto sobre secciones de mi dibujo o, a veces, lo hago todo con gouache. Mientras estoy trabajando, doblo o corto los módulos y trabajo en mi pintura por secciones. Esto me permite pintar cómodamente y enfocarme en mi pequeño espacio de trabajo.

© Rithika Merchant - "Refusal of the Call" - 2012 - My Monomyth - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Refusal of the Call” – 2012 – My Monomyth – Gouache and Ink on Paper.

¿Qué escuchas durante este proceso?

Me gusta escuchar Podcasts. El podcast de “Radiolab and the Moth” son mis favoritos. En cuanto a la música, Fleet Foxes, Vetiver y Fleetwood Mac están generalmente en rotación. También estoy amando de St. Vincent y David Byrne.

© Rithika Merchant - "Noctua Femina" - 2011 - Origin of Species - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “Noctua Femina” – 2011 – Origin of Species – Gouache and Ink on Paper.

¿Cómo finalizas este 2012?

Seguiré trabajando en “My Monomyth”. Estoy en menos de la mitad de la serie y hay muchos pasos más en el viaje de mi heroína. Estas pinturas, junto con mi serie “Comparative Mythology” serán una parte de mi próxima exposición individual, que tendrá lugar en octubre de 2013 en Mumbai, India. También voy a estar en exposiciones en Brasil y Dinamarca en diciembre.

© Rithika Merchant - "The Belly of the Whale" - 2012 - My Monomyth - Gouache and Ink on Paper.

© Rithika Merchant – “The Belly of the Whale” – 2012 – My Monomyth – Gouache and Ink on Paper.

Enlace: www.rithikamerchant.com

No Hay Más Artículos